João Cutileiro

Quem foi João Cutileiro?
João Pires Cutileiro nació en Lisboa el 26 de junio de 1937 en una familia de clase media, ilustrada con sentimientos antifascistas.
La madre de João, Amália, nació en Pavía (Alto-Alentejo), pero pronto se trasladó a Évora, donde conoció a José Cutileiro, natural de Ebor, quien finalmente se convirtió en su marido. La pareja tuvo tres hijos y João es el segundo de ellos.

João Cutileiro tuvo una infancia y una adolescencia feliz, donde viajar era una constante, debido a la profesión de su padre, médico perteneciente a la Organización Mundial de la Salud. Así, en 1941, con tan solo cuatro años, João va con su familia a las Azores, donde había sido destinado su padre, entonces médico militar. Vive en la isla Terceira desde hace dos años, de los que guarda muy buenos recuerdos. El regreso al continente se produce en 1943.
En Lisboa, la familia Cutileiro vivía en la Av. Elías García, en una casa famosa por ser frecuentada por la llamada "intelectualidad", es decir, frecuentada por la mayoría de las personalidades que dibujaban el panorama intelectual portugués en ese momento. Celestino da Costa, Estrela Faria, Vieira da Silva, Abel Manta, Avelino Cunhal, Lopes Graça, António Pedro, entre otros. Es este mismo António Pedro quien, en 1946, invita a Cutileiro a venir a su estudio a dibujar. Durante esta experiencia, que duró dos años, el escultor aprovechó para tomar contacto con artistas, escultores y críticos interesados en el surrealismo . Entre 1949 y 1951, Cutileiro asiste al estudio de Jorge Barradas, donde modela, pinta y realiza vidriado cerámico. Aburrido de esta experiencia, se mudó al taller de António Duarte, donde pasó los siguientes dos años como asistente voluntario en un sitio de construcción. Es durante este período que se produce la iniciación de Cutileiro a la piedra, ya que su trabajo en el taller de António Duarte fue ampliar los modelos del maestro cantero (Maestro José), ponerlos en yeso y traducir estos yesos en mármol. Con António Duarte, Cutileiro también aprendió que nunca debe dividir su producción artística en, por un lado, piezas académico-oficiales (como fuente de ingresos) y, por otro, obras realizadas para su exclusivo placer personal.

A los catorce años, en 1951, Cutileiro realizó su primera exposición individual, celebrada en Reguengos de Monsaraz (Alto Alentejo), en un taller de máquinas de coser, mostrando piezas de escultura, cerámica, acuarelas y pinturas.
João Cutileiro estudió en el Colégio Valsassina donde, influenciado por sus amigos y el ambiente que respiraba en casa, decidió incorporarse a MUD JUVENIL. Su rostro político vuelve a aparecer más tarde, en los años 60, cuando Cutileiro pasa por el Partido Comunista: entra y sale rápido, porque la "celda" a la que pertenecía se desmanteló y se perdieron los contactos.

En 1951, de camino a Kabul (Afganistán), donde su padre estuvo trabajando durante un año, João Cutileiro pasó por Florencia, donde entró en contacto con la obra de Miguel Ángel. Fue una visión que nunca olvidó y que le dio más certeza de que quería centrarse en la Escultura (una certeza que tuvo a los seis años, cuando talló un belén). A su regreso de Kabul, se matriculó en la Escola Superior de Belas Artes de Lisboa (ESBAL), siendo su maestro Leopoldo de Almeida.
Asistir a ESBAL durante solo dos años, 1953-1954, fue suficiente para demostrarle lo que había sospechado durante mucho tiempo: en Portugal se realizaba cualquier investigación y el bronce era el único material considerado "digno" para la escultura. No cabía la creatividad y el experimentalismo , que tanto caracterizan su personalidad artística. Sintiéndose constreñido por la mentalidad portuguesa, Cutileiro decide abandonar el país. Luego es llevado de la mano de Paula Rego a la Slade School of Art de Londres.
Durante el curso que realizó en Londres, entre 1955-59, Cutileiro no solo enriqueció su formación, sino que también desarrolló su experiencia. De gran importancia en esta etapa fue Reg Butler, su maestro de escultura. En el año que terminó Slade, Cutileiro recibió tres premios: composición, figura y cabeza.

En Londres, donde permaneció la mayor parte de su tiempo, incluso después de graduarse, Cutileiro se casa por primera vez, se divorcia y se casa por segunda vez, y de este segundo matrimonio nacen Tiago y João, sus dos hijos. En ese momento Cutileiro atravesó un período difícil, no solo por las circunstancias económicas sino también porque se dio cuenta de que tenía que cortar el cordón umbilical que lo mantenía muy apegado a su gran maestro (Reg Butler). La búsqueda de su propio camino dio lugar a sus primeras figuras articuladas (1964).

En 1966 Cutileiro comenzó a utilizar máquinas eléctricas para cortar piedra, lo que le permitió dedicarse exclusivamente al mármol. Entonces, sucesivamente , comienzan a aparecer los torsos, paisajes, cajas, árboles y flores. Entre 1961 y 1971, Cutileiro expuso cinco veces en Lisboa y una vez en Oporto.
El año de su regreso definitivo a Portugal fue 1970. El lugar elegido para vivir fue Lagos, en el Algarve, donde permaneció otros quince años de su vida. Es en el taller de Lagos donde Cutileiro se esfuerza por construir sus primeras figuras bífidas y la obra más polémica de toda su vida: el "D.Sebastião", construido en la ciudad de Lagos, en la plaza Gil Eanes.



João Cutileiro se asume como miembro de la clase intelectual burguesa y es consciente de que toda clase social tiene un patrón de gusto propio. Por lo tanto, Cutileiro no espera que a personas de un grupo social diferente les gusten sus piezas, aceptando naturalmente el malentendido y las críticas a las que se dirigen. Cuando interpretó "D.Sebastião", Cutileiro recibió críticas feroces y elogios generalizados. Sin embargo, el elogio solo se dio porque el escultor había puesto fin al academismo escultórico del Estado Novo, sin comprender la renovación de la tradición moderna y la singularidad de la obra del escultor. A modo de provocación, Cutileiro declaró que había abandonado la creación artística para convertirse en "un fabricante de objetos decorativos destinados a la burguesía intelectual de Occidente". Con esta irónica frase, que Cutileiro compara con el "Sólo sé que no sé nada" de Sócrates, quiso ridiculizar a todos aquellos que despreciaban su escultura o que se creían más escultores que él. Porque, según él, todo arte tiene una función decorativa, por eso, todos los escultores son fabricantes de objetos decorativos, sin darse cuenta de por qué estos escultores están asombrados.
En 1971, el escultor obtuvo una mención de honor en el Premio Soquil, en Lisboa. En 1976 y 1977, sus esculturas y mosaicos se presentaron en Wuppertal, Alemania. A esto le siguieron exposiciones en Évora (1979, 1980 y 1981) y en Dortmund, Alemania, en 1980. Este año también estuvo marcado por una exposición en Washington (EE.UU.) y otra en la Sociedad Nacional de Bellas Artes (Lisboa). En 1981 Cutileiro participó en el Stone Sculpture Symposium (celebrado en Évora) y en una exposición realizada en la Jones Gallery, en Nueva York.
La sangre que corre por las venas de Cutileiro es toda Alentejo. Quizás por eso, en 1985, el escultor decidió trasladarse a Évora. En esta ciudad, en su propia casa, se expone gran parte del polifacético trabajo del escultor. El contacto diario con las cosas que produce le permite analizar sistemáticamente lo que está haciendo, el camino a seguir, lo que hay que agregar o el exceso a quitar, cuando repite un tema.



De los diversos temas desarrollados por el escultor, el de los cuerpos femeninos es el más llamativo. "Las chicas del Cutileiro", como algunos las llaman irónicamente, le han valido al escultor momentos de la más distinguida gloria pero también del más visible desprecio.
En 1988 Cutileiro realizó exposiciones en Lisboa, Macao y Almansil. En 1989, volvió a exponer en Lisboa y Almansil y, en 1990, decidió realizar una retrospectiva de su arte, a través de una exposición ontológica, celebrada en Lisboa, en la Fundación Calouste Gulbenkian. De esta exposición, se quedó con la decepción de ver sólo una pequeña parte de su obra mostrada y la amarga comprensión de que nunca podría cumplir el sueño de reunir, de una vez, todo lo que había producido a lo largo del tiempo.
En 1992 y 1993, el maestro Cutileiro volvió a realizar más exposiciones individuales, en Bruselas, Almansil, Luxemburgo, Évora, Lisboa, Guimarães y Lagos. En los años siguientes, siguieron otras exposiciones.
A pesar de que el escultor ha conquistado un lugar envidiable en el panorama de la escultura portuguesa y sus obras son hoy muy codiciadas, después de "D.Sebastião", se erigieron públicamente muy pocos monumentos de Cutileiro. Es como si el conservadurismo estético privilegiado por el Estado Novo aún estuviera vivo en el arte estatuario portugués.

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